Birken Skifestival 2016

Birkebeinerrennet – 54 km – fra Rena, og over fjellet til Lillehammer. Et annerledes, og tyngre renn enn mange av klassikerne i Ski Classics. Det er flere lange og tunge motbakker, og vi går i tillegg med 3,5 kg på ryggen.

Dahl_vinner_760

(Foto: Lars Krogsveen/Birken2016)

Sju mann har gjennom sesongen blitt til tre, og sykdoms-og skademarerittet vårt har bare fortsatt gjennom sesongen. I tillegg til Dahl, Kjølstad og Thyli hadde heldigvis Post tatt seg turen fra kontoret, for å gå over fjellet til Lillehammer. Taktikken i Birken er ganske enkel, du må være med i teten over toppen av fjellene vi passerer, koste hva det koste vil. Er du med over Dølfjellet etter 12 km, er du med til Raudfjellet etter 19 km osv., hvis du unngår uhell eller dårlige ski vel og merke. Når gruppene setter seg er det veldig vanskelig å hente gruppene foran, og Birken handler veldig mye om å være offensiv og sterk nok til å være med til toppene.

Thyli_o

(Foto:Magnus Ôsth/Skiclassics2016)

Masako Ishida fulgte taktikken vi la kvelden før. Jenta fra Japan gjorde sakene sine bra å hang veldig godt med Justina K. Justina og Masako bytett på å gå foran å dra. Dette medførte at de fikk en god luke ned til de andre konkurrentene.  Astrid jaget bak som beste norske sammen med Smutna og Kari Vikhagen Geitnes.

Dessverre gikk toget for Post eller Kjølstad tidlig, og på toppen av Dølfjellet var vi kun to TUBere igjen i det rundt 30 mann store feltet. Over Raudfjellet blåste det mye, og farten i tetgruppa ble roligere, og vi skjønte alle at det gjaldt å spare krefter og psyke seg opp til det kom til å smelle fra Kvarstaddammen, og opp til Midtfjellet. Som ventet sprakk gruppa opp, og hvem som skulle kjempe om seieren ble klart. Her viste Dahl at formen fra Vasaloppet ikke var borte, og passerte i tet på Midtfjellet.  Vetle passerte først i tredje gruppe på 12. Plass. Her tok vi også igjen jentene, og det var gledelig å se at Masako lå i tet, mens Astrid kjempet om 6. Plassen. Det så bra ut for TUB!

Astrid_o

(Foto:Magnus Ôsth/Skiclassics2016)

Herfra og inn viste Dahl styrke, gikk ”cowboy” nedover, og hadde på det meste 8-10 sekunders luke. Men det ble spurt, og etter mye knuffing med Eliassen fikk Dahl fritt spor, og tok seieren forholdsvis lett i spurten! Ufattelig deilig å se Dahl ikledd kransen andre rennet på rad, og ikke minst utrolig viktig for teamet. Etter mye motgang for laget tidligere i sesongen, har Frelseren fra Nord faktisk vært Frelseren fra Nord, og redder lagets sesong i de to viktigste rennene for sesongen.

Masako Birk_o

(Foto:Magnus Ôsth/Skiclassics2016)

Dahl_o

(Foto:Magnus Ôsth/Skiclassics2016)

Vetle spurtet inn til 11. Plass og årsbeste, mens Johan kom skuffet i mål på en 30. Plass. Arne slo Alsgaard i spurten om 74. Plassen, og klaget over et vondt håndledd. Du må stake mer, Arne! I dameklassen sikret Masako seg en pallplass, mens Astrid kom inn til en 6. Plass. En bra dag for TUB! Nå gjenstår kun avslutningen i Åre, og vi er veldig klare for å fortsette trenden og vise at vårformen er inntakt!

 

 

 

Vasaloppet 2016 ble kronet med seier!

For en fantastisk helg det ble for Team United Bakeries (TUB).

dahl

(Magnus Ôsth/SKiclassics)

La oss begynne fra starten.

Etter en tung sesong med mye sykdom og skader i laget, samt noe stang ut på ski var TUB meget revansjesugen foran årets største begivenhet. Vi har vært på skuddhold hele vinteren med dobbelt seier i sesongens første løp La Scambeda, og pallplasser i nesten vært løp, men vi ønsker å sloss om seirene også. Vi har vært heldige og fått en bra oppkjøring mot vasaloppet. Alle løperne som i utgangspunktet var friske, fikk trent bra i den 3uker lange friperioden vi hadde. Trønderbataljonen kjørte opplegg hjemme i Trondheim da byen var dekket med en god meter snø. Det betydde mindre reising og mer hvile mellom øktene. Siste hardøkt var Skieneren i Oppdal hvor TUB tok dobbelt med hjemmehåpet Tore Berdal foran Dahl.

FullSizeRender-1

Alt av løpere og støtteapparat ankom Sälen onsdag for å ha god tid til å forberede seg grundig. Smørerne begynte tidlig å teste ski og løperne kjørte test økter i løypa, samt testet nye ski og taktikk. En noe usikker værmelding med nedbør i varslet den ene dagen for å melde opphold igjen dagen etter, holdt hele TUB på tå hev hele uka. Da startskuddet gikk søndag morgen var TUB godt forberedt på nysnøen som hadde lagt seg i sporet. John Kristian hadde sikret seg med en avbitertang i tilfelle startsnora skulle svikte i år også. Han fikk heldigvis ikke bruk for den.

FullSizeRender

 

Det viste seg tidlig at føret gjorde at det ble mange som hang med veldig lenge. Nysnøen i sporet gjorde det meget tungt å ligge helt først, og det ble veldig god glid lengre bakover i køen. Mot Mångsboderna var det også kommet opp mange dameløpere i tetgruppa. Riktig så trivelig var det. TUBs løpere brukte tiden fornuftig med å være ekstra tidlig ute med å fylle innpå med mat og drikke. Noen tissepauser ble det også.

Når feltet nærmet seg Evertsberg var det gått ut to tigre i brudd. De fikk raskt flere minutter og det ble antydninger til panikk i hovedfeltet. TUBs utholdenhetsbohem Arne Post tok ansvar og satte opp farten i gruppa. Etter hvert kom også Vetle Thyli opp og bidro. Tidsluka ble stabilisert men hovedfeltet var fortsatt to minutter bak og det var ikke mange mil igjen. Etter Høkberg er det bare 19km igjen til mål, og da begynte TUBs John Kristian Dahl og ta noen solide føringer. Brink og Cologna ville også være med å holde farten oppe. Kjølstad kom seg opp og farten ble skrudd opp ennå ett hakk. Feltet tok igjen den ene tigeren og fikk gode sekunderinger. Når Eldris ble passert var det klart at det mest sannsynlig ville bli en massespurt. Alle ville ligge langt framme, men ikke helt fremst. En vanskelig kombinasjon. Dahl tok ingen sjanser og la seg i eget spor helt fremst når det gjenstod 6km. På vei inn i moraparken kom Kjølstad seg opp også. Det var nesten tredve løpere med inn, men TUB hadde to helt fremst samt Thyli rett bak. Alle spor var tatt i bruk, og det var en spent stemning i feltet. Farten ble gradvis skrudd opp mot mål. Ingen ville gå for hardt i front, og ingen ville slippe noen andre forbi. Inn på siste oppløp med 500meter igjen var farten allerede veldig høy og tigergutt Hoelgård starten spurten med ca 100m igjen. Det ble en vill massespurt, hvor Dahl fikk holde sitt eget spor og manet fram uante krefter siste metrene. Det holdt til seier foran to tigergutter! For en fantastisk følelse. Ubeskrivelig deilig å lykkes i vårt ”VM” i langløp. Kjølstad kom på en fin 8.plass etter litt klabb og babb i spurten. Thyli kom in på halen av feltet til solid pers med sin 19.plass Berdal og Post som hadde bidratt mye underveis gikk rolig inn noen minutter senere. På damesiden tok Astrid en kjempefin 5.pl Hun var lenge med teten der. Masako fikk det litt tyngre og ble nr 8.

IMG_5711

 

Endelig satt den skikkelig. En enorm opptur for støtteapparatet, trenere, smørere, teameier, ja alle sammen. Det er dette vi jobber mot hver dag hele året. Og da lykkes er intet mindre enn utrolig. Vi vet hvor vanskelig det er. Det er mange andre løpere og team som jobber knallhardt der ute og alle med samme mål. Vi er ydmyke mtp den jobben våre konkurrenter legger ned. Vi tar ingenting for gitt. Denne karamellen smakte godt. Nå er det full fokus mot birken om to uker og nye muligheter der!

 

Dobbiaco Toblach

Etter fire helger på rad med langløp i henholdsvis Sveits, Italia, Østerrike og til slutt tilbake til Italia igjen skal det faktisk bli godt med ett par frihelger. Sesongen er på langt nær over, og vi har kanskje noen av de mest prestisjetunge løpene igjen på hoggestabben. Vasaloppet seiler opp som et av sesongens høydepunkter. Birkebeineren henger også høyt, og hvem vil ikke avslutte sesongen med ett godt løp i Åre etter påske.

Masako Tob

(foto: Skiclassics/Magnus Òsth)

Løpet her i Toblach ble noe kuttet ned pga snømangel. Med gode 3mil på planen og fine skiforhold ble dette en bra helg for TUB. Frelseren fra nord staket seg inn til en flott 3.plass og viser igjen gode takter etter 2 mnd siden siste nettkjenning. Masako Ishida klinket til på hel volley og fikk også med seg en flott 3.plass. Nå som hun har fått smaken på staking blir hun skummel å ha med å gjøre i de 3 siste løpene. Dahl viser gryende form og med litt tunfisk på innerlommen før Vasaloppet blir han å regne med igjen. Kommer Dahl seg forbi den fordømte startvaieren er mye gjort. Det ryktes at han går med ei tang i år. Ellers var Astrid sin 6.plass absolutt godkjent.

Dahl2 tob

(foto: Skiclassics/Magnus Òsth)

Tipper Astrid fort kan finne på å stake Vasaloppet. Det ryktes at hun fått satt skispor opp alpinbakken i Oppdal. Det blir man sterk av. Vetle hadde også en brukbar dag og nikket inn en 12.plass. Moro å se at folk fra Toten kan å stake også. Nå har nok denne gutten fått blod på tann! Tore og jeg gikk direkte i offside. Jeg lekte hengende spiss litt for lenge, mens Tore truet bakrommet. Etter å tenkt oss litt om etter løpet fant vi ut at vi fortsatt er best uten ball og blir nok å finne med ski på beina området Salen 6.mars. Dahl tob
(foto: Skiclassics/Magnus Òsth)

Nå vender vi nesen hjemover og går inn i en treningsperiode. Det er 3 uker til årets viktigste løp. Vasaloppet. Salen-Mora. 9mil. Vi på TUB ser virkelig fram til dette!

Kaiser Maximilian Lauf – 2016

Etter stang ut i Marcialonga var det en revansjelysten gjeng som dro fra Moena mandag morgen. Stang ut to renn på rad stikker i sjela på sånne som oss… På bilturen fikk vi beskjed om at König Ludwig Lauf hadde regnet bort, og rennet som passet oss som hånd i hanske var avlyst!

Kaiser 1_o

(foto: skiclassics)

Stemninga sank, måtte vi virkelig vente helt til neste helg med å vise hvor gode vi er??! På kvelden kom kontrabeskjeden! Ski classics arrangøren hadde kastet seg rundt, og ett nytt renn så dagens lys for anledningen, Keiser Maximailliam lauf i Seefeld. EN flat femmil ble byttet ut med en heftig rundløype på 21km, som skulle gåes tre ganger!

Kaiser 2_o

(foto: skiclassics)

Løypa var såpass hard at det ble festedebatt! Skulle vi unne os en feste-fest, eller stake lell? Smørerne fikk plutselig dobbelt så mye å gjøre! Ikke nok med å finne hva som funket best av slip, manuellstruktur, og diverse preparat i alle mulig e kombinasjoner… Nå krevde vi ski som skulle sitte og gli, både på toppen med tørrsnø og nederst med relativt omdanna forhold! En umulig oppgave? Nei, ingen utfordring stor nok denne helga! Både jeg og Vetle gikk for feste-festen, og hadde spikerfeste i 63km. De fleste som har prøvd det, vet at det ikke er noen selvfølge. Også de som valgte stake-lell hadde kjempeski, og gutta i bua fikk sin etterlengtede revansj!! Det fikk laget som helhet også, selv om det fortsatt er ett trinn på pallen som er mye mer verdt, ble det to andreplasser (Johan og meg), og en ny fjerde til Tore. Egentlig er jo det en utmerket prestasjon i slikt selskap, men det er rart med det, begrepet ”den sure fjerdeplassen” har ikke oppstått uten grunn.

Kaiser 3_o

(foto: skiclassics)

Masako, som er dobbeltagent, og skal prestere både for TUB og Japan, fikk streng beskjed fra øverste hold om å stille på WC i kollen. Tremila der passer en råtass som henne perfekt, og hun cruiset inn til en 9plass, en viktig plass foran Team Santanders Justyna Kowalzyk. Ett bra bevis på at nivået i langløpssirkuset er langt høyere enn WC kommentatorene vil ha det til!

Kaiser 4_o

(foto: skiclassics)

Alt i alt ett bra renn, godt å se at vi er helt i tet når ting klaffer, selv uten essene som satt hjemme å så på tv.

Nå blir det knallhard oppladning til neste renn, mest mulig i vannrett stilling, for tre renn på rad tærer på overskuddet, og utfordringa nå bli å finne tilbake det.

/Astrid

Marcialonga – 2016

Ca 2500 Nordmenn valfarter til Val de Femme dalen helgen når Marcialonga går. Det samme gjør langløpssirkuset Skiclassics som Team United Bakeries er med i. Rennet er et av monumentene vedsiden av Birken og Vasaloppet i langløpssirkuset. 70 km er en voksen distanse. De fleste i eliten velger å starte med blanke ski. Løypa er karismatisk å slynger seg gjennom Val de Femme dalen i vakker natur. Helgen i Italia er hektisk og intensiv for alle i laget. Smøregutta og testgutta legger ned utrolig mengder med timer og mil på ski. De skal finne smøreprodukter og riktig struktur som vi setter manuelt i sålen. Løperne sin agenda er å bruke minst mulige krefter, men Marcialonga er et langt løp og utstyret er vitalt. Løperne må derfor gjøre endel av testingen selv og det medfører mange timer i bil. For å få det mest optimale testresultatet bør hele løypa gås igjennom. Først da kan vi være trygge på det vi velger.

Tore ML-16_o

(foto: Skiclassics/Magus Ôsth)

Vi var opptatt av å reise kjerringa etter forrige helgs nedtur i Sveits. Planen denne helgen var å kjøre på relativt hardt fra start. Våre løpere liker høy fart og ikke minst er det lurt med tanke på å optimalisere våre sjanser for å plukke noen poeng i lagcupen. Mindre tetgruppe øker dermed sjansene for det. John Kr Dahl satte høy fart opp mot Canazei som er løypas høyeste pkt. Viktig strategisk å ha med så få som mulig nedover dalen i det lettere terrenget og mot mål i Cavalese. Planen så ut til å fungere bra. Høy fart gjorde at det ble en gruppe på ca 15pers som kom av gårde. I denne gruppen var alle Team United Bakeries sine løpere. Planen nå var å få gruppa til å samarbeide nedover dalen. Etter ca. 10 km og før tredje drikkepost av totalt 18 hektet John Kristian skien sin i et gjerde. Dette gjorde at han falt. I fallet brakk festemekanismen som skal feste skiskoa til bindingen. Da vår det bare å haike hjem til hotellet å bli med servicegutta ut på drikkepost resten av dagen. Trist. Igjen satt vi med Vetle Thyli, Øystein Pettersen, Tore Berdal og Johan Kjølstad. Masako Ishida og Astrid Ø Slind kom seg flott av gårde i jentegruppa og lå lenge i teten å pumpet på sammen med de andre stjerne. Både Masako og Astrid var i godt slag og viste seg frem i teten lenge. Britta Nordgren og Katarina Smutna kjørte hardt på slik at damefeltet også ble splittet.

Målgang ML-16_o

(Foto: Skiclassics/Magnus Ôsth)

Vetle Thyli gjorde en god jobb fra Canazei og nedover dalen mot Lago de Tesero. Fra dette punktet blir rennet oftest avgjort. Johan Kjølstad og Tore Berdal var også med i gruppa. Nedover mot stadion gjorde de forskjellige lagene mange rykk og våres gutter måtte frem å markere ved flere anledninger. Når det blir gjentatte fartsøkninger blir oftest farten meget høy. Da skjer det ofte ulykker og uhell. Johan Kjølstad var uheldig og falt to ganger, og ikke nok med det knakke han staven. Nok en team United Bakeries løper som falt langt bakpå når det begynte å nærme seg mål. Tore gjorde en kjempe jobb og markerte Petter Eliassen som da styrte i front. Vetle og Johan hadde brukt mye krefter og de begynte å falle bakover etter at farten ble skrudd opp. Øystein jobbet også voldsomt for å holde posisjonen sin i feltet. Men kreftene tok slutt. Mot siste stigningen var det fire personer som kjempet om seieren. Der iblant Tore. De andre teamløperene kom aldri i posisjon til å vinne. Så alt hvilte på han! Tore har de siste årene levert gode plasseringer i Marcialonga så at han kunne være med å kjempe om seieren kom ikke som et sjokk. Det holdt ikke helt inn og dermed fikk Tore den kjipe 4.pl. Resten av gutta fikk beskjedne plasseringer rundt 20-tallet. For Johan og Øystein var dagen i går under pari, men Vetle gjorde sitt beste løp i Skiclassics til nå. Unggutten fra Raufoss har virkelig potensialet og ikke minst treningsvilje til å lykkes. 17.pl er en svært god plassering for debutanten. Astrid debuterte også med en flott 7.pl. Jenta lå lenge sammen med Justina Kowalczyk. Sterkt av Astrid som også fremtiden i langløp. Masako ble tilslutt nr. 8 på en litt tung dag. Masako startet sterk, men ble sliten mot slutten. Neste helg skal Masako gå 30km i Holmenkollen for Team Japan, mens Astrid skal nok engang fighte i Skiclassics når ferden går til Seefeld.

Nok en helg hvor teamet ikke er helt i flytsonen. Vi forsøker å jobbe å komme oss oppover på resultatlista. Vi vet vi har det i oss, vi har trua og ikke minst vi har vært på toppen av seierspallen. Det er lite vi får gjort med sykdom og uhell. Det liksom litt slik det noen ganger. Vi skal jobbe hardt videre og jage på før og under neste renn.

Team United Bakeries