Birken Skifestival 2016

Birkebeinerrennet – 54 km – fra Rena, og over fjellet til Lillehammer. Et annerledes, og tyngre renn enn mange av klassikerne i Ski Classics. Det er flere lange og tunge motbakker, og vi går i tillegg med 3,5 kg på ryggen.

Dahl_vinner_760

(Foto: Lars Krogsveen/Birken2016)

Sju mann har gjennom sesongen blitt til tre, og sykdoms-og skademarerittet vårt har bare fortsatt gjennom sesongen. I tillegg til Dahl, Kjølstad og Thyli hadde heldigvis Post tatt seg turen fra kontoret, for å gå over fjellet til Lillehammer. Taktikken i Birken er ganske enkel, du må være med i teten over toppen av fjellene vi passerer, koste hva det koste vil. Er du med over Dølfjellet etter 12 km, er du med til Raudfjellet etter 19 km osv., hvis du unngår uhell eller dårlige ski vel og merke. Når gruppene setter seg er det veldig vanskelig å hente gruppene foran, og Birken handler veldig mye om å være offensiv og sterk nok til å være med til toppene.

Thyli_o

(Foto:Magnus Ôsth/Skiclassics2016)

Masako Ishida fulgte taktikken vi la kvelden før. Jenta fra Japan gjorde sakene sine bra å hang veldig godt med Justina K. Justina og Masako bytett på å gå foran å dra. Dette medførte at de fikk en god luke ned til de andre konkurrentene.  Astrid jaget bak som beste norske sammen med Smutna og Kari Vikhagen Geitnes.

Dessverre gikk toget for Post eller Kjølstad tidlig, og på toppen av Dølfjellet var vi kun to TUBere igjen i det rundt 30 mann store feltet. Over Raudfjellet blåste det mye, og farten i tetgruppa ble roligere, og vi skjønte alle at det gjaldt å spare krefter og psyke seg opp til det kom til å smelle fra Kvarstaddammen, og opp til Midtfjellet. Som ventet sprakk gruppa opp, og hvem som skulle kjempe om seieren ble klart. Her viste Dahl at formen fra Vasaloppet ikke var borte, og passerte i tet på Midtfjellet.  Vetle passerte først i tredje gruppe på 12. Plass. Her tok vi også igjen jentene, og det var gledelig å se at Masako lå i tet, mens Astrid kjempet om 6. Plassen. Det så bra ut for TUB!

Astrid_o

(Foto:Magnus Ôsth/Skiclassics2016)

Herfra og inn viste Dahl styrke, gikk ”cowboy” nedover, og hadde på det meste 8-10 sekunders luke. Men det ble spurt, og etter mye knuffing med Eliassen fikk Dahl fritt spor, og tok seieren forholdsvis lett i spurten! Ufattelig deilig å se Dahl ikledd kransen andre rennet på rad, og ikke minst utrolig viktig for teamet. Etter mye motgang for laget tidligere i sesongen, har Frelseren fra Nord faktisk vært Frelseren fra Nord, og redder lagets sesong i de to viktigste rennene for sesongen.

Masako Birk_o

(Foto:Magnus Ôsth/Skiclassics2016)

Dahl_o

(Foto:Magnus Ôsth/Skiclassics2016)

Vetle spurtet inn til 11. Plass og årsbeste, mens Johan kom skuffet i mål på en 30. Plass. Arne slo Alsgaard i spurten om 74. Plassen, og klaget over et vondt håndledd. Du må stake mer, Arne! I dameklassen sikret Masako seg en pallplass, mens Astrid kom inn til en 6. Plass. En bra dag for TUB! Nå gjenstår kun avslutningen i Åre, og vi er veldig klare for å fortsette trenden og vise at vårformen er inntakt!